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抗がん剤の副作用での脱毛を予防する方法

完治が可能ながんが増えたことで、がん治療の質を向上させようという動きも増えてきた。

抗がん剤治療や放射線治療の副作用による脱毛は、がん患者、特に女性にとっての治療の苦しみを倍増させる。

しかし、がんの治療による脱毛症を予防する方法があるのだ。

がん治療で頭髪が抜けるのは、抗がん剤が毛根細胞を殺してしまうからだ。そこで、化学療法の最中に頭皮を冷やすことで、 抗がん剤の毛根への進入を最小化し、頭髪を温存する対処法が広まった。 民間療法ではあったが、効果が高かったのだ。

冷却による脱毛対策は、今では、米国食品医薬品局(FDA)に認証を受ける冷却装置まで開発済みなのだ。

がん治療による頭髪の脱毛を予防する頭皮冷却装置は、商品名DigniCap。 化学療法中の患者がヘッドギア型の機器を被り、コンピュータ制御で頭皮が冷却されるのだ。 原理は、従前のとおりに頭皮の冷却で血管を収縮させて毛根細胞への抗がん薬の到達を最小化するものだ。

2015年にFDAは当該装置を乳がん患者への使用で承認した。この際の臨床試験では、ステージI, IIの乳がん患者122人に対して脱毛の副作用がある抗がん剤が投与されたが、 被験者の66%以上が脱毛は半分程度に留まったのだ。

その後、乳がん以外への当該装置の有効性と安全性を示すデータが論文化されたことで、 乳がん以外のがん治療へも適用が広がった。

Dignicap

ただし、小児がんやその他の特殊ながん、さらには特殊な抗がん剤治療を受けているがん患者には禁忌とされている。

頭皮に抗がん剤を入れないことによる頭皮転移リスクが検討課題として残っているが、 治療の質向上を喜ぶべきだろう。

日本では、当該装置の独占販売代理契約を株式会社 毛髪クリニック リーブ21(大阪市) が締結したが、機器が無くとも「冷やす」ことでの対応も十分に効果があることを記しておきたい。

posted by: saishin-chiry | - | 16:54 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
乳房摘出手術をしない乳がん治療法とは

乳がん患者の20人に1人が乳房切除の手術をせずに がんを克服できるようになる見込みがついた。

乳がん治療のために乳房摘出手術を受ける前に遺伝子検査を実施することで、 手術をしなくとも抗がん剤治療だけで治癒が見込める乳がんを見極めることが可能になったのだ。

乳がん手術の必要か不要かを判断できる遺伝子は、 国立がん研究センター東病院(千葉県柏市)の研究チームが発見した。

手術が不要な乳がん患者の特徴は、乳がんのがん細胞組織の表面にたんぱく質の1種である「HER-2たんぱく質」が多く、ホルモン療法が効かないこと。そして、「HSD17B4」という遺伝子の働きが抑えられていることだ。この特徴のある乳がん患者は乳がん患者全体の10〜15%を占めており、その中の3分の1が乳房の切除手術が不要で治療可能と見込まれている。

つまり、日本で乳がんと診断される約9万人のうち、5千人前後は手術を回避したままに、治療治癒が可能となるのだ。

乳がんは今や治せるがんの代表となったが、治療の際の乳房切除手術は体力的なダメージだけでなく精神的なダメージも大きいことが問題だった。手術が不要と断定できるマーカーを特定した新治療法は大きな朗報と言えるだろう。

今後は、全国でステージ1〜3の乳がん患者200人を対象として、約30箇所の病院で2年を掛けて臨床試験を継続する。そして、2021年の実用化を目指している。さらには、他のタイプの乳がんや卵巣がんへの応用も期待されている。

posted by: saishin-chiry | - | 00:40 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |
免疫細胞を強化増殖培養する新がん治療法

がん患者本人の免疫細胞を増強して治療する新しいがん治療技術が開発された。

がん患者の免疫細胞を採取して、体外で増殖させた後にがん患者の体内へ戻すがん治療法は既に開発済で、一部の高額医療機関で200〜300万円で実施が可能だ。

しかし、疲弊した免疫細胞では十分な治療効果は得られないとされたため、免疫細胞を若返らせることで、治療効果を高めることを目指した新しい研究が開始されたのだ。

新しいがん治療法を開発したのは、慶応大学の微生物・免疫学研究グループ。

若返らせた免疫細胞(キラーT細胞)を、がん細胞(リンパ腫)が移植されたマウスに注入する実験では、がん細胞の増殖が抑えられ、生存期間が延びた。

以前の免疫細胞療法では、がん細胞との戦いが長く続くと、キラーT細胞が疲弊して攻撃力や増殖力が弱まるために、培養しても虚弱な細胞しか数が増やせなかったという。

そこで新治療法では、疲弊した免疫細胞(キラーT細胞)を、免疫細胞の発生を助ける作用のある細胞と一緒に培養した。すると、疲弊した免疫細胞(キラーT細胞)は、敵の情報を記憶したばかりの増殖前の状態に戻った。そして、免疫細胞(キラーT細胞)の寿命は延びて、さらに外敵が現れた際の増殖能力も高くなったのだ。

今後の課題としては、がんを認識したキラーT細胞を確実に採取する技術を確立することが重要となっている。

posted by: saishin-chiry | - | 00:33 | comments(0) | trackbacks(0) | - | - |